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El casta├▒o

El castaño europeo siempre ha tenido importancia en los pueblos mediterráneos, concebido como una fuente económica y cultural importante por sus frutos y por su madera.

casta├▒o

El casta├▒o europeo

Su nombre cient├şfico es Castanea sativa. Es un ├írbol capaz de sobrevivir durante cientos de a├▒os y su altura puede alcanzar los 25 metros. Su copa es amplia, redondeada y frondosa. Su tronco difiere de si estamos ante un casta├▒o silvestre, esbeltos y con menos ramas, o ante uno cultivado, con las caracter├şsticas contrarias, presentando un tronco grueso y de muchas ramas.

El clima

El clima id├│neo es el templado-fr├şo, dado que soporta temperaturas bajas, aunque a sus brotes y frutos les afectan las heladas y nieblas continuas en primavera y oto├▒o. Pero lo que peor resiste son las temperaturas muy elevadas y los periodos de sequ├şa pronunciados. Esto se debe a que es un ├írbol que exige bastante humedad y que necesita bastantes lluvias anuales.

El suelo

Puede adaptarse adecuadamente a una variedad amplia de suelos, pero prefiere los ligeros y poco arcillosos. En el caso de que el suelo sea calizo, no se desarrollar├í. El suelo preferible es aquel que mantienen un cierto grado de humedad constante durante todo el a├▒o, con un buen drenaje que evite acumulaciones de agua. Tambi├ęn debe tener una profundidad considerable, debido a que las ra├şces se extienden ocupando mucho terreno. Adem├ís, debe ser rico en materia org├ínica y no muy ├ícido.

El tronco y las ramas

Cuando no tiene competencia de otros árboles, tiende a crecer de forma aplanada, desarrollando numerosas ramas bajas. Por el contrario, si lo encontramos en un bosque, veremos que se eleva desechando el desarrollo de ramas bajas para potenciar su altura. El tronco se ahueca con el paso del tiempo.

Las hojas

Presenta unas hojas bastante anchas (3/5 cm), alargadas (10/20 cm) y dentadas. El env├ęs tiene color verde gris├íceo y el haz es de color verde. Se disponen de forma alterna en las ramas y son caducas. Suelen brotar entre los ├║ltimos d├şas del mes de abril y mediados del mes de junio, depende de factores como la variedad y el lugar donde se encuentre. La p├ęrdida de hojas se da a finales de noviembre.

Las flores

Es una planta diclino-monoica, es decir, presenta flores diferenciadas masculinas y femeninas. Las primeras son de color amarillo, brotan en grupo en las axilas de las hojas y tienen forma alargada. Las segundas aparecen sobre la base de las masculinas, en grupos de 3 a 5.

¿Cuándo florece?

La floración se produce entre mayo y junio. Las flores masculinas sueltan el polen y las femeninas se mantienen receptivas durante más o menos un mes. La polinización es posible normalmente gracias a los insectos y al viento.

Los frutos, esas casta├▒as tan habituales en nuestra dieta (ya est├ęn asadas o cocidas, o formen parte de una receta), son un alimento rico en vitaminas y minerales. Su ingesta aporta gran cantidad de Kilocalor├şas. Estos aparecen envueltos en una c├║pula, llamada erizo, que primero es verde y luego amarillea, con espinas largas┬á y de distinto tama├▒o. Brotan en los extremos de las ramas y cuando maduran se abre esta capa protectora que libera a la casta├▒a. Esta maduraci├│n se da entre los meses de septiembre y noviembre. ┬áDentro de cada erizo puede haber varias casta├▒as y dependiendo de esta cantidad encontraremos que son m├ís o menos grandes.

Propiedades del extracto de flor del Casta├▒o sativa

Es ├║til para situaciones de desesperanza y angustia que provocan una actitud pasiva y fuerte sufrimiento.